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EL LARGE HADRON COLLIDER Y EL BOSÓN DE HIGGS
Por Hector García • 07 Junio 2005
Publicado anteriormente
en 100cia
Peter Higss. Para explicar cómo adquieren masa las partículas elementales se había postulado la existencia de la partícula de Higgs, en honor del físico teórico escocés Peter Higgs, uno de los padres del modelo estándar. Pero su búsqueda había resultado infructuosa hasta que, en los últimos tiempos, los resultados de 4 investigaciones (ALEPH, DELPHI, OPAL y L3) son coincidentes con el posible hallazgo de la existencia de un bosón de Higgs, con una masa de 115 GeV. Los trabajos en el Large Hadron Collider, en las cercanías de Ginebra, tienen la respuesta.
T
ODOS APRENDIMOS en el colegio que la materia está compuesta por átomos, y que estos a su vez contienen protones, neutrones y electrones. Pero la realidad es mucho más compleja y existen muchas más partículas en el mundo de lo diminuto. Un tipo de partículas subatómicas, son los bosones. Estás partículas son especialmente interesantes porque son las que “generan” las fuerzas del universo.

Veamos los diversos tipos de bosones según las fuerzas que generan:
Los fotones son los responsables de la fuerza electromagnética. Bosones Z y W intervienen en la fuerza nuclear débil.
Los gluones crean la fuerza nuclear fuerte.
El bosón de Higgs nunca se ha detectado pero se supone que genera Campos de Higgs responsables de dar masa a todas las demás partículas.
Los gravitones tampoco se han detectado nunca, y se supone que son los responsables de la fuerza de la gravedad.

Es muy difícil “ver” partículas más pequeñas que un átomo, para detectarlas se utilizan aceleradores de partículas. Un acelerador de partículas, básicamente es un electroimán gigante que se utiliza para poner partículas a altas velocidades y hacerlas chocar para ver que otras partículas se generan. Para ello se utilizan placas de sensores al final del acelerador donde se recogen los datos de los experimentos. En el el Centro Europeo para la Investigación Nuclear (Cern) se está construyendo el que será el acelerador más potente de la historia, el Large Hadron Collider (LHC).

Una de las grandes preguntas que tiene que resolver el LHC es la existencia del Boson de Higgs que nunca ha sido detectado pero lo predice la teoría electromagnética débil. También hay físicos que tienen esperanzas de encontrar evidencias de la veracidad de las teorías de supercuerdas o descubrir la verdadera naturaleza de la antimateria.

Tendremos que esperar hasta el 2007 para comenzar a obtener resultados. Einstein dijo que la Masa es Energía con su famosa fórmula E=mc^2. A partir del 2007 podremos saber cómo se genera la Masa de las partículas, y por lo tanto cómo se genera la Energía del universo.

Algunos físicos denominan al Boson de Higgs como la partícula de Dios dada su gran importancia para entender el universo.
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